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由欧猪变 FinTech 基地》推动创新国策,爱尔兰翻身就靠

时间:2020-07-25  作者:

爱尔兰。这个曾因金融危机而名列「欧猪五国」、人口比香港还要少的国家,却在 2013 年被《福布斯》杂誌评为「全球最适宜经商」的国家,也是欧洲最大的 FinTech 初创基地。最近爱尔兰企业及创新部部长 Richard Bruton 访港时就接受 Unwire.pro 专访,大谈该国推动创新的政策,到底哪些值得香港参考?

由欧猪变 FinTech 基地》推动创新国策,爱尔兰翻身就靠

由欧猪国大翻身全靠科技业

相信不是那幺多人会把「爱尔兰」联想到高科技,毕竟它缺乏知名的科技品牌,也不是传统科技强国。但这个人口只有 500 万的欧洲国家,近年却成为科技创业圈子里的热门国家,欧洲规模最大的科技大会 Web Summit 在四年前首次在首都都柏林举办后,至今已变成有 22,000 人出席的盛事,今年夏天都首度移师在香港举办 RISE 大会,Unwire.pro 也 报导 过。

爱尔兰能由名列「欧猪五国」,变成被《福布斯》杂誌评为「全球最适宜经商」的国家,中间只是短短五年时间,主要原因是国家很积极推动创新。由于创新政策有效,爱尔兰成为在金融危机后复甦最快国家之一,因债务危机曾被迫向国际货币基金组织(IMF)寻求 850 亿欧元援助,但只需三年就已经不需再寻求更多援助。

作为欧元区里唯一说英语的国家(英国并非欧元区国家),在爱尔兰建立欧洲总部不仅易于跟美国总公司接轨沟通,也有助成为美国公司在欧洲的「小金库」。美国一众科技公司都选择在爱尔兰建立他们的欧洲总部,包括 Microsoft、Google、Facebook、Twitter 和 LinkedIn 等名字都在名单上,目前 Google 在都柏林的分部已是美国以外最大的。

低税率吸引美国科技业投资

爱尔兰跟香港相似,是税制简单的低税率国家,公司税率一律为 12.5%,是英国和德国的一半或以下。加上爱尔兰跟美国已签署避免双重徵税协定,在爱尔兰缴税后便不用再在美国缴税,因此吸引很多美国科技公司在爱尔兰建立欧洲总部。

美国公司在欧洲的收入均为欧元,如兑换回美金不仅需承受汇率风险,也可能需缴美国税项。以苹果为例,其爱尔兰地区僱员只有 4%,却已佔全球收入的六成以上。苹果行政总裁 Tim Cook 更因而一度被传召到美国国会回应其避税的指控。

在爱尔兰缴纳公司税率低,等同可大幅提高外资的投资报酬率,加上有 25% 的研发税收抵免,成功吸引外资科技公司在爱尔兰投资在数据中心和研发中心,而中国的华为、中兴、腾讯、联想等也已在爱尔兰进驻,华为在爱尔兰便已在科克和都柏林设立了研发中心。

爱尔兰在 科技基建 上也得到美国科技公司信赖,尤其成为美国跨大西洋连接欧洲网路的上岸地。2009 年 Microsoft 就在都柏林建设大型数据中心,而 Amazon 和 Google 亦同样在当地有海外数据中心。苹果更斥资 17 亿欧元在爱尔兰和丹麦兴建数码中心,是该公司在欧洲最大笔的投资。

由欧猪变 FinTech 基地》推动创新国策,爱尔兰翻身就靠 爱尔兰企业及创新部部长 Richard Bruton

新五年计划瞄準 FinTech 行业发展

爱尔兰财政部今年初发表的「国际金融服务行业战略五年计划」(IFS2020), 就针对爱尔兰在人才、技术、创新与先进客户服务的基础环境下,进一步提高爱尔兰是专业全球金融服务所在地的理念。爱尔兰国务大臣 Simon Harris 就扬言新计划目标在 2019 年为整个行业创造 10,000 个新职位,主要聚焦金融科技产业。

早前爱尔兰驻港领事馆开幕,爱尔兰企业及创新部部长 Richard Bruton 就访港出席活动,并与本地商会见面吸引投资。他接受 Unwire.pro 专访时就表示,爱尔兰只是一个小国,因此推动创新很重要,并集中发展科技、金融等产业,以维持在国际间的竞争力。

爱尔兰本身资源匮乏,因此富国之道就是吸引投资和建立高科技产业,但由于本土企业实力有限,科研能力自然亦有限,因此就得靠外来力量来扶一把。爱尔兰的低税率和欧盟成员国角色,都吸引外国公司把它视为进入欧洲市场的跳板,大量资金涌到爱尔兰。

为提高爱尔兰整体的科研水平,爱尔兰政府就相当鼓励外国科技公司在当地建立研发中心,同时每年国家预算都增加科技拨款,即使因欧洲债务危机而被逼削减开支,也没有减少在科研方面的投资。爱尔兰投资发展局行政总裁 Martin Shanahan 表示该国就吸引了花旗和 MasterCard 等机构在当地设立创新中心,并为当地有潜力的初创企业提供研发资助。

由欧猪变 FinTech 基地》推动创新国策,爱尔兰翻身就靠 爱尔兰投资发展局行政总裁 Martin Shanahan

与英国同为欧洲最大 FinTech 基地

除了外来,还有自身力量的培养。爱尔兰贸易及科技发展局行政总裁 Julie Sinnamon 表示,该局会从多方面支持初创企业发展,该局除了作为类似香港贸易发展局的招商角色外,其实也是全欧洲其中一个最大型的风险投资者,每年就向过百间初创企业注资 3,000 万欧元。

金融和科技产业是爱尔兰国家创新政策的发展重点,因此金融科技(FinTech)便是该国最积极注资的初创企业类别。据研究机构 Accenture 报告指出,2014 年英国、爱尔兰金融科技业的投资总额,就由 2013 年的 2.64 亿美元大幅跃升 136% 至 6.23 亿美元,佔全欧洲整体投资额的 42% 之多,都柏林的国际金融服务中心(IFSC)已是金融科技业筹资焦点。

而爱尔兰贸易及科技发展局本身已负起风险投资人角色。Julie Sinnamon 表示该局每年就投资了 3,000 万欧元在初创企业上,其中三分之二属于 FinTech 公司。她更指该局已连续 15 年注资初创企业,换言之总额已超过 4.5 亿欧元。

只要是爱尔兰当地的初创企业,就算未有盈利能力也好,爱尔兰政府也会投资 15 万欧元种子基金换取仅 5% 股权,让他们起步发展。若初创企业最终失败,不会追讨;若是成功壮大了亦可再申请其他创业基金投资。这些政策都鼓励年轻大学毕业生创业,Julie Sinnamon 表示该国就有 50% 大学生选择创业一途。

由欧猪变 FinTech 基地》推动创新国策,爱尔兰翻身就靠 爱尔兰贸易及科技发展局行政总裁 Julie Sinnamon

  • 重点落注 FinTech 冀提升金融市场地位

    就如芬兰有诺基亚、韩国有三星、中国有华为,爱尔兰政府希望透过大举援助爱尔兰的初创公司,培养出一家爱尔兰的「国家级公司」。由于金融科技属于新的领域,市场上没有特别的领头羊公司,因此 FinTech 就成为爱尔兰重点落注的领域,增加成功跑出的机会。

    世上首款「即用即弃信用卡」就是由爱尔兰科技公司 3V 设计、爱尔兰 Permanent TSB 银行在 2005 年发行,可像储值卡般用完即弃,用于网上购物时就算资料被窃也损失有限。而 MasterCard 位于爱尔兰都柏林的全球创新实验室,就研发出不少崭新的支付科技,Unwire.pro 在专访 MasterCard 香港及澳门区总经理叶安娜时便曾经 介绍 过。

    而几家国际知名科创企业如 P2P 外汇交易平台 CurrencyFair、电汇平台 TransferMate 皆是爱尔兰起家。而客户包括维珍航空、GSK 药厂等的企业付费处理平台 Realex Payments,今年 3 月就被美国 Global Payments 以 1.15 亿欧元收购。

    由于爱尔兰部署多年,在 FinTech 方兴未艾的今天正好乘上这股热潮。 Richard Bruton 表示爱尔兰希望能建立一个以金融科技为重心的生态圈,而该国的政策也环绕这目标而推动。作为欧洲其中一个最多基金注册国家,爱尔兰希望透过金融创新带来的机遇,提升在环球金融市场的地位。

    大学教育重点培养科技人才

    当然,要获得成功并非只是靠「揼钱」,或是吸引外资就可以,国家本身的人才培育也很重要。其实在全球都同样面临 IT 人才荒的问题,不仅程式开发人员缺乏,兼具商业知识和视野的 IT 人才更是渴市。为了增加科技人才供应,爱尔兰政府过去 30 年来大力在教育上栽培该国经济发展所需高技术人才。

    爱尔兰也是欧洲年轻人口比例最高的国家,全国 36% 人口的年龄是在 25 岁以下。据瑞士管理学院世界竞争力报告(IMD World Competitiveness Report),爱尔兰是全球教育品质符合经济竞争需要表现最佳国家之一。爱尔兰教育支出约佔 GNP 的 5.3%,成人识字率世界第一,25 至 34 岁年龄层人口完成大学教育的比率高达 47.9%,居欧洲第一。

    而年龄介于 20 至 29 岁人口中科技毕业生的比例,爱尔兰为美国的 2.27 倍、德国的 2.83 倍、英国的 1.43 倍和荷兰的 4 倍。爱尔兰贸易就业部的科技拨款预算几乎每年都增加,拨款大部分用于科学基金会(SFI)的项目基金和爱尔兰企业局(EI)的科研基金。

    资金主要用于支持大学和企业的大型应用科研项目和基础科研项目,推动与国外同行进行学术交流和科技合作,引进外国科学家来爱做各专业领域的学术带头人或参与重要的科研项目。由于具备大量的科技毕业生,加上税率优势,都为外国在爱尔兰建立研发中心带来利好条件。

    因此 Richard Bruton 表示,该国成功的教育系统是发展创新科技的最大支持,透过高等教育机构重点培育科技人才,为爱尔兰带来大量整齐高素质人才,方便国际企业找到适合的研究人员。另一方面该国平均五成大学毕业生会创业,因此也鼓励大学和研究机构与商界合作把研发成果商品化,以确保研发成果有市场需求,增加日后的回报。

    由欧猪变 FinTech 基地》推动创新国策,爱尔兰翻身就靠

    欢迎香港团队到爱尔兰发展

    其实爱尔兰的经验相当值得香港参考,毕竟两地在人口、语言都有近似地方。爱尔兰作为欧元区唯一英语国家,有利美国科技公司选址建立欧洲总部,它能作为美国公司在欧洲的门户角色,在赚欧元的同时更能享受低税率的好处。

    香港作为国际金融中心,一向为外国机构所信赖,英语在香港亦属官方语言。而香港亦向来作为中国的门户角色,是外国机构进入中国市场的踏脚石,更具备简单税制、成立公司简单的优势。因此香港其实有很多可以跟爱尔兰借鉴之处。

    据英国 Z/Yen Group 在 3 月发表的全球金融中心指数(GFCI 17),香港在全球排名第三,仅落后于纽约和伦敦。但香港并未有一个清晰的 FinTech 发展目标,具备很多在金融业的人才,却缺乏科技人才的大学培育,另一方面亦没有为金融科技的初创公司不惜回报、大手投资的决心。

    爱尔兰贸易及科技发展局行政总裁 Julie Sinnamon 认为香港背靠中国具备优势,而爱尔兰则邻近伦敦和欧洲,因此未必有高低分。她表示该局不仅欢迎外国科技公司投资,亦很欢迎香港团队到爱尔兰发展 FinTech 或其他初创科技公司,只要成为当地注册公司并符合资格,也能申请该国的资金援助,欢迎有意发展的香港团队向她们联络。

    由欧猪变 FinTech 基地》推动创新国策,爱尔兰翻身就靠

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